Hva skjedde med 'Hei'? Implikasjoner for psykisk helse

Dr. Beau A. Nelson, DBH, LCSW, er en nasjonalt ettertraktet ekspert på spørsmål knyttet til psykisk helse og rusmisbruk.

  Sier du hei til fremmede på gaten?

Sier du hei til fremmede på gaten?

Fortaupsykologi

I en artikkel fra juni 2012 for Bloomberg , beskrev Tyler Falk 'fortaupsykologien' som han regelmessig møtte på sin favoritttur fra leiligheten gjennom Capitol Hill-området til Eastern Market i Washington, D.C.. En dag ble han overrasket over å bli møtt av en fremmed som sa 'hei' og spurte ham hvordan han hadde det. Det inspirerte Falk til å prøve et eksperiment. Han skrev:



På vei tilbake bestemte jeg meg for å telle hvor mange som ville anerkjenne meg når jeg passerte dem på fortauet. Jeg prøvde å få øyekontakt med alle som gikk forbi meg, sammen med alle på plenen eller verandaen deres. Jeg ga et 'anerkjennelsespunkt' til alle som møtte blikket mitt, og sporet hvor mange mennesker som tok øyekontakt, sa hei (selv uten øyekontakt) eller vinket.

Av de 24 personene eller gruppene Falk passerte, var det bare tre som anerkjente ham. Det ansporet til mer forskning og utforskning av Falk i hans eget ønske om å bli gjengjeldt med en form for anerkjennelse, selv fra fremmede. Han kom over en studie i journalen Psykologisk vitenskap , som hevdet at fordi sosial tilknytning er avgjørende for menneskelig overlevelse, er vi hard-wired til å legge merke til selv de minste tegn på inkludering eller ekskludering. Noe så lite som en forbipasserende fremmeds øyekontakt – eller mangel på sådan – kan formidle om vi hører til; og en følelse av tilhørighet er en viktig del av mental helse.

Når fremmede ikke hilser på hverandre, hva er konsekvensene for psykisk helse?

Amerikanere har lenge hatt et rykte for å være vennlige. Å hilse på fremmede er i vårt kulturelle DNA, men Falks opplevelse er heller ikke uvanlig. Mange gir uttrykk for lignende opplevelser på nettet. 'Blir amerikanerne mindre vennlige?' er en vanlig spørrings- og samtaletråd i for eksempel fora.

Svaret ser ut til å være 'ja'. Forskning fra General Social Survey fant at amerikanere har blitt mindre sosiale i løpet av de siste 40 årene, og at en tredjedel av dem ikke snakker med naboene sine.

I mellomtiden har amerikanere færre venner og er ensommere enn noen gang. Denne økningen i sosial isolasjon kan utløse rusmisbruk og andre psykiske helseproblemer— en trend som eksperter sier ble forverret av pandemien .

  Se hva som skjer!

Se hva som skjer!

Foto av Kevin Butz på Unsplash

Den mentale helsesaken for å si 'hei' til fremmede

Enten det er på tur, i heisen eller ved kassen eller hunden, parken, har studier funnet at det å hilse på fremmede kan øke humøret ditt. En rapport fra 2019 av NPR oppsummerte disse funnene, inkludert følgende eksperiment:

Da en psykolog fra University of British Columbia bestemte seg for å teste hvordan korte samtaler med fremmede kunne påvirke humøret, ga hun en gruppe testpersoner til å gå inn på en travel Starbucks og kjøpe en drikke. Halvparten av dem fikk beskjed om å gå inn og ut; den andre halvparten ble bedt om å slå av en prat med kassereren. Til slutt forlot testpersonene som innledet en samtale med kassereren Starbucks i bedre humør og følte en større tilhørighet til samfunnet deres.

Bare utveksling av vennlig øyekontakt alene kan løfte humøret og bygge en følelse av fellesskap, har forskere funnet ut – så hva er det som kommer i veien? Smarttelefoner er en stor del av problemet, har forskere sagt. Høyere grad av stress og lengre arbeidstid kan også være faktorer. (Disse og atter andre problemer er forbundet med rusmisbruk og psykiske helseproblemer.)

Ta del i #WorldHelloDay Challenge

Å si 'hei' til noen nye kan være mer skremmende for de som ikke er ekstroverte eller for de som har frykt for å snakke med fremmede. Vurder å delta på «World Hello Day» (21. november). Det eneste kravet for deltakelse er å si 10 'hei' den dagen. Vurder å gå en tur i nabolaget som Falk og hilse på hvem du møter. Eller, når du er ute og gjør ærend, vær forsettlig med å hilse på personen bak apotekdisken, kassaapparatet eller ved bensinpumpen.

Verdens hei-dag begynte for 50 år siden som et forsøk på å bevare verdensfreden gjennom kommunikasjon i stedet for makt. I år kommer World Hello Day på et tidspunkt da amerikanere virker mer splittet enn noen gang, og mistillit til fremmede kan være, om noe, mer uttalt. Det gjør den enkle handlingen å si 'hei' enda mer kraftfull, ikke bare som en stemningsforsterker, men som et øyeblikk for menneskelig tilknytning og tilhørighet som overskrider forskjeller.

Dette innholdet er nøyaktig og sant etter forfatterens beste kunnskap og er ikke ment å erstatte formelle og individuelle råd fra en kvalifisert fagperson.