Hva kirken min lærte meg om familien

Barndomshjemmet mitt besto av bestemor fra min mor, tanten min, moren min og meg. Disse kvinnene ga meg minner fra to mannlige slektninger som døde for tidlig for meg å huske - min far og min onkel. Min barnslige konklusjon om at kvinnelige slektninger bodde og mannlige slektninger døde, var bare begynnelsen på mitt defekte familiebegrep.

Takk til mine biologiske familier og kirkefamilier for at de lærte meg blant annet, at familien strekker seg utover husstandens medlemmer!

I tenårene mine på 1960-tallet besøkte kirkens folk like ofte som biologiske slektninger. Livene deres var sammenvevd i den grad foreldre delte brev fra barna som bodde i utlandet. Denne følelsen av fellesskap ga 'å tenke på søsterens virksomhet' en positiv betydning. I denne nære familiemiljøet påvirket kirken min livet mitt med noen viktige familieverdier, inkludert de som er oppført nedenfor.



Min barndomskirke på et nytt sted
Min barndomskirke på et nytt sted | Kilde

Tilknytning

Syvendedags adventister er rare i sammenligning med andre kristne grupper. De tilber på den syvende dagen (som den fjerde av Ti bud sier) i stedet for den første. Dagene deres begynner ved solnedgang og slutter ved følgende solnedgang. De lærer fra Bibelen (3. Mosebok 11) at noen matvarer er, og andre ikke er rene og sunne. Vår fremmedhet er imidlertid en ressurs for vår følelse av sammenheng.

Som barn på skolen sto vi ved siden av dem som ble ertet om sin tro. Foreldrene våre hjalp hverandre med å finne jobber som ikke krever arbeid på lørdager. I kirken identifiserte vi oss med kampene knyttet til å være adventister i ellers ikke-adventistiske familier. Vår forpliktelse til vår tro bidro til å skape en kjærlighet og tilknytning som sank dypt og strakte seg bredt til andre medlemmer av kirken og familien vi ville møte andre steder til andre tider. Vi lærte at selv blant nasjoner i krig kan familie som er forent i tro finne og elske hverandre.

Gjestfrihet

Kirken var en heldagsaffære til solnedgang, og mange medlemmer som bodde mer enn en kilometer unna, dro ikke hjem til lunsj. Hovedårsaken var at hvis de bodde sammen med familiemedlemmer som ikke holdt sabbaten, foretrakk de å tilbringe sabbattimene med folk som gjorde det. Så sabbats lunsj var vanligvis en stor familiesammenkomst, med mer vekt på fellesskap enn på mat.

Dronningen av gjestfrihet i menigheten vår fikk kallenavnet Fanny Fast. Hun var rask på å oppdage navnene og behovene til kirkebesøkende, raskt i å finne løsninger, raskt på å bli løsningen når det ikke var andre alternativer. En sabbat besøkte en stor familie, og bestemoren min fikk æren av å invitere dem til lunsj. På vei hjem kunne søster Fanny som hadde dratt før oss, sees i det fjerne bære en kurv som ligner Rødhette.

Da vi nådde henne, snakket hun med bestemoren min. 'Ta dette,' sa hun mens hun overlot kurven. 'Du kunne ikke være forberedt på å håndtere så mange mennesker i dag, så jeg tok med deg litt brød for å hjelpe deg.'

 Søster Fanny hadde med seg brød for å hjelpe bestemoren min
Søster Fanny tok med noe brød for å hjelpe mormorens lunsj. | Kilde

Den demonstrasjonen av gjestfrihet har blitt evig festet i minnet. Gjestfrihet er ikke begrenset til ens forpliktelsessfære; det gir godhet uansett hvor og hvordan det kan deles, spesielt i familieinteressen.

Tilgivelse

Hvor skuffet jeg var over å innse at det var syndere i kirken min. Mitt ungdommelige uskyldige sinn trodde at alle levde opp til prinsippene som ble undervist. Så hver gang den eldste stod for å 'utelukke' et falt medlem, ble jeg forvirret over at evangeliets kraft ikke hindret ham eller henne i å gi etter for fristelse.

Det var ingen diskusjoner, og følgelig ikke noe utløp for frustrasjonen min, men jeg lærte å opprettholde respekt overfor mennesker som overtrådte. Jeg lærte også at familiebånd ikke brytes av dårlig oppførsel. De falne ble gjeninnsatt da de angret og søkte restaurering; og tilgivelse og nåde ble brukt.

Når jeg modnet, jo mer forståelse og medfølelse ble jeg overfor andre og overfor meg selv.

Tro og bønn

Det ukentlige bønnemøtet var aldri like godt besøkt som sabbatsgudstjenesten, men de trofaste fås bønner og vitnesbyrd var inderlige og styrkende. De hellige ba om akademisk suksess for studenter, for alles trygge reiser, for frelse for kriminelle barn, for alle og alle ønsker fra kirkens familiemedlemmer; og det beste var boostet av personlig tro som fulgte med rapporten om besvarte bønner.

Virkningen av å be sammen; ber for hverandre; og å be om alt - ja, alt - gikk ikke tapt for ungdommen. Likevel fant vi underholdning midt i disse seriøse rutinene. Kompisen min og jeg så på hverandre og leppssynkroniserte linjene som ble standard i en mors vitnesbyrd om takknemlighet for 'mine seks fantastiske barn.' Vi tilsto med et annet medlem om 'mine feil og mangler.' Vi visste til og med at eldstens avsluttende bønn ville begynne med: ”Tunge far, før vi skiller hverandre, må vi ta en pause (stor pause) for å takke deg. . . ”

Gjennom det hele lærte vi og vokste.

Den dag i dag tror jeg at noe mangler på bønnemøtet hvis det blir så mye forkynnelse at det ikke er nok tid til å be; hvis spesifikke forespørsler ikke blir gjort for bestemte personer; hvis ingenting vitner om følelsen av familiesammenheng. Ingenting bygger familier som samvær i bønn.

Livssirkelen

Ikke alle nyter privilegiet å komme tilbake til utgangspunktet. Etter å ha tjent i samme kirkeorganisasjon på tre karibiske øyer, i et søramerikansk land og tre nordamerikanske stater, føler jeg meg velsignet over å komme tilbake til min opprinnelige kirke på min hjemland. Gjennom hele min reise så langt har alt jeg har lært om kirke- og biologiske familier, tjeneste for mine medmennesker og modenhet i min personlige tro blitt montert på fundamentet som ble bygget i min barndomskirke.

Har jeg sagt at min tro alltid har vært sterk? At kirkefamilien overalt har vært så aksepterende og pleie som forventet? Nei. Det har vært frustrasjoner og skuffelser.

Jeg erklærer imidlertid at den beste pilegrimsreisen for slitne sjeler er hjemreisen. De eldre familiemedlemmene er ikke lenger her for å omfavne meg, men de yngre står der jeg en gang sto og forsikret meg om at arven til familiekjærlighet i barndommen min fortsetter.

Arven fortsetter

Community March Against Crime (2015).
Community March Against Crime (2015). | Kilde

Hva har du opplevd med kirkelivet?

  • Som barn deltok jeg, og det gjør jeg fortsatt.
  • Som barn deltok jeg, men ikke lenger.
  • Jeg deltok ikke som barn, men det gjør jeg nå.
  • Aldri gått i kirken, ikke har tenkt å gjøre det nå.
  • Har ikke vært i det siste. Kanskje jeg burde begynne å gå (eller komme tilbake) til kirken.